​Prévenir et soigner les gelures

Qu’est-ce que les gelures?

Les gelures consistent en un ensemble de lésions provoquées par un froid intense agissant sur la peau et les tissus sous-jacents. Ces lésions siègent essentiellement aux pieds, aux oreilles, aux mains et au nez. Leur gravité varie selon la température, la durée d’exposition au froid et les facteurs de refroidissement comme le vent.

Le vent est un facteur de refroidissement important. Si le thermomètre indique -23 °C et que le vent souffle à 40 km/h, il fait en réalité -38 °C. À cette température, toute partie du corps exposée au vent peut geler en dix à trente minutes. Pour connaître les dangers associés au refroidissement éolien, voir la page 12 du guide «Contrainte thermique: le froid».


Signes et symptômes

  • Sensation de picotement
  • Engourdissement progressif
  • Perte graduelle de la sensibilité jusqu’à l’insensibilité totale
  • Rougeurs avec plaques blanches inégales
  • Peau blanche, glacée, cireuse et parfois dure
  • Cloques

Premiers secours

  • Conduire la personne dans un endroit chaud.
  • S’il s’agit de gelures superficielles, réchauffer localement et graduellement les parties atteintes avec des compresses tièdes ou en donnant de sa propre chaleur avec les mains.
  • Enlever les vêtements humides ou mouillés.
  • Envelopper la personne dans une couverture.
  • Lui donner une boisson tiède, sucrée mais non alcoolisée.
  • Appeler l’ambulance, s’il n’y a pas de retour de sensibilité ou de sensation.
  • Si la victime présente un pied d’immersion, soit une lésion aux orteils et à la peau du pied caractérisée par une douleur intense avec enflure et décoloration de la peau, réchauffer et sécher le pied.
  • Éviter toute autre exposition et recourir à une aide médicale.

Il ne faut surtout pas donner de boissons alcoolisées à une personne qui souffre de gelures ou d’hypothermie. L’alcool a pour effet d’abaisser davantage la température du corps et d’accélérer la perte de chaleur.


Attention!

  • Ne pas frictionner les parties gelées ni les frotter avec de la neige.
  • Ne pas les approcher d’une source de chaleur directe.
  • Ne pas faire marcher la personne.