Guide pratique - Introduction

Avant de recourir à la protection respiratoire individuelle, il est important de s’assurer que tous les autres moyens ont été envisagés pour éliminer à la source même l’exposition des travailleurs. Voici quelques exemples des moyens de correction à la source qui pourraient être envisagés :

  • l’amélioration du système de ventilation;
  • le changement du procédé ou de matériaux de travail (par exemple, la substitution de la silice par une substance inoffensive lors du nettoyage au jet abrasif);
  • la substitution de solvants;
  • la restructuration ou isolation de l’espace de travail;
  • le retrait à la source des contaminants (par exemple, l’arrosage des poussières ou l’aspiration des fumées de soudage);
  • l’imposition de contrôles administratifs (par exemple, la modification de l’horaire de travail).

Toutefois, soit parce que ces mesures exigent un délai d’application ou qu’elles sont impossibles à mettre en place, il peut être nécessaire de porter des appareils de protection respiratoire. Le Guide pratique de protection respiratoire est un rappel des principaux éléments de la protection respiratoire permettant à une personne sur le terrain, déjà sensibilisée à la question, d’évaluer une situation de travail. Il décrit les catégories d’appareils approuvés et il propose une démarche en vue du choix des appareils à utiliser en milieu de travail au Québec. Il renferme aussi de l’information sur les principaux points relatifs à l’entretien et à l’ajustement des appareils de protection respiratoire ainsi qu’à la formation des utilisateurs. Les principaux termes utilisés en protection respiratoire sont définis à la fin du document. Ce guide peut aussi servir d’outil de départ pour un survol des grands principes appliqués en protection respiratoire. Toutefois, pour suivre une démarche vraiment complète, il est essentiel de lire le Guide des appareils de protection respiratoire utilisés au Québec, ainsi que le Règlement sur la santé et la sécurité du travail (RSST) et la norme CSA Z94.4-93 sur le choix, l’utilisation et l’entretien des appareils de protection respiratoire. Il peut être difficile d’obtenir tous les renseignements nécessaires au choix d’un appareil de protection respiratoire, et la seule consultation de ce document peut être insuffisante dans les cas plus complexes. Les données de terrain obtenues peuvent être divergentes ou incomplètes. Il faut alors consulter des intervenants expérimentés.